Att vinna storkovan på casino är något som de flesta av oss drömmer om. Och tack vare filmer så tror vi att det kanske inte är så svårt ändå. En av dessa filmer är filmen 21 från 2008, löst baserad på Bringing Down the House, en bästsäljande bok om ett blackjacklag från prestigefulla MIT (Massachusetts Institute of Technology).

Ben Campbell går sista året på MIT med inriktning på matematik när han får reda på att han kommit in på Harvard. Problemet är att terminsavgiften är högre än Campbell har råd med och sina bra betyg till trots är chansen att han ska få ett stipendium väldigt små. Konkurrensen om det åtråvärda Robinsonstipendiet är stenhård. Den som bestämmer över stipendiet säger att det kommer gå till den student som kan få honom att häpna.

En av professorerna på MIT, Micky Rosa, är imponerad av Campbells matematikkunskaper och erbjuder honom en plats i sitt blackjacklag med mattesnillen från skolan. Efter lite övertalning går Campbell med på erbjudandet och lär sig konsten att räkna kort. De går tillväga så, att några i gruppen är så kallade spotters, som spelar lågt och håller koll på korten, medan de andra, storspelarna, satsar högt på givna signaler från spotters.

Laget åker till Las Vegas om och om igen och vinner stort. Korträknandet går inte helt omärkt förbi, dock. Casinots säkerhetschef Cole Williams börjar ana oråd och hålla koll på Campbell. Mycket riktigt gör snart Campbell en tabbe och spelar bort en stor summa pengar genom att ignorera sina lagkamraters signaler. Rosa blir vansinnig och lämnar laget och kräver att bli ersatt för förlusten. Så laget beslutar sig för att köra själva och det är då Williams tar fast Campbell, som efter att ha blivit rejält tilltufsad, släpps och varnas för att återvända.

Med allt blackjackspelande har Campbell nu missat så mycket i skolan att han inte har en chans att komma vidare på betyg och bestämmer sig för att chansa en sista gång på spelet. Han och laget får med sig Rosa till Las Vegas för en sista kväll, där de kommer överens om att dela på det de vinner. Så klart vinner de stort och när de tar sig ifrån casinot rymmer Rosa med väskan med vad han tror är marker, men som visar sig vara chokladmarker. Dessutom har han råkat rakt i händerna på säkerhetschefen Williams. Denne hade nämligen avtalat med Campbell att låta honom komma tillbaka och vinna, om han fick med sig Rosa, så Williams kunde få honom istället. På slutet snor dock Williams pengarna som laget har vunnit och det verkar som Campbell får åka hem tomhänt. Som tur är har hans lagkamrater spelat bra och fått ihop massa pengar som de nu har istället. Filmen slutar med att Campbell hänför stipendieutdelaren med hela historien.